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Archive for the ‘drogas’ Category

En contra de lo que se piensa habitualmente, la riqueza media de la droga es alta, y cada vez más. Según estudio de del Instituto Nacional de Toxicología, en el 2001, una raya de cocaína sólo tenía un 44% de esta sustancia; dos años después, la pureza alcanzaba el 60%.

Según Teresa Tena, técnica del Instituto: “Nunca nos hemos encontrado con sustancias como polvo de ladrillo o estricnina; eso son fábulas”.

Hay dos formas de alterar la composición de esta droga, o dicho de otra forma, hay dos tipos de rayas: diluidas con sustancias inocuas como glucosa, lactosa o manitol (azúcares que no actúan en el cuerpo), y adulteradas, aquellas que están mezcladas con un principio que tiene efectos en el organismo.

cocaina

Qué lleva la raya

– 60% cocaína : Actúa sobre áreas profundas del cerebro, entre ellas el núcleo accumbens, involucrado en la gratificación. Además, dilata las pupilas, aumenta el ritmo cardíaco y la presión arterial.

– 20% analgésicos: Son las sustancias más frecuentes en la coca adulterada: están presentes en dos de cada tres rayas. Se usan como alternativa a los azúcares; no interactúan con la cocaína.

– 8% anestésicos: Contrarrestan la alteración del ritmo cardíaco de la coca. Dificultan la generación o conducción del impulso nervioso. Se encuentran en una de cada cuatro muestras analizadas.

– 8% cafeína: Es un estimulante cerebral, igual que la cocaína. Por tanto, potencia los efectos de ella. Se encuentra en el 11.2% de las muestras.

– 4% piracetam: De todas las sustancias con las que se corta la cocaína, esta es la más neutra. Ni contrarresta ni potencia los efectos de la droga. La usan como alternativa a la glucosa por el sabor empalagoso de esta.

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Como sustancia sigue clasificada en la Lista I de drogas prohibidas de la ONU, pero las posibilidades terapeúticas de la maría se abren día a día en muchos países. España está a su cabeza en la investigación. Manuel Guzmán, biólogo molecular de la Universidad Complutense de Madrid, fue hace más de un lustro el descubridor de que el THC (tetrahidrocannabinol) puede ayudar a curar los gliomas (tumores cerebrales sin cura conocida)… en ratas.

mbernet (flickr)

Guzmán logró descubrir que el principio activo de la marihuana inducía la muerte de las células tumorales, y además, sin dañar ni matar las células sanas de su alrededor. A pesar de las reticencias, este investigador logró que se iniciase un ensayo clínico con humanos en un hospital canario hace un par de años. El problema es que se ha realizado —el ensayo acaba de concluír— en pacientes terminales en los que se había probado sin éxito otras terapias.

En poco más de cuatro años, el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD) —dos de los muchos principios activos que tiene la planta de marihuana— han logrado convencer a la comunidad científica de sus bondades terapeúticas. El miércoles, el Gobierno catalán dio su visto bueno, tras un estudio clínico que ha durado dos años, a la utilización de un fármaco compuesto por estos dos componentes para aplacar las naúseas y vómitos y abrir el apetito de los pacientes que se someten a quimioterapia tras un cáncer. Este uso ya se conocía y de hecho muchos pacientes acudían al mercado negro a comprar cannabis ante la falta de legislación.

Aunque el estudio en el centro canario ha finalizado sin grandes resultados, el biólogo Guzmán ha contado a soitu.es que “algún efecto modesto en los pacientes hemos encontrado. Estamos hablando de pacientes terminales, que han sufrido cirugía y radioterapia y el tumor ha vuelto a crecer. En estos casos es muy difícil obtener nada. Ahora buscamos optimizar el ensayo, buscar combinaciones del THC con otros compuestos y encontrar alguna vía alternativa de llegar al tumor”. Hasta este momento, la única vía era la directa al cerebro por una cánula. El ensayo de Guzmán es uno de los más esperanzadores a nivel mundial, uno de los pocos caminos para encontrar un tratamiento contra un tumor imbatible hasta el momento.

Más usos de la marihuana

El alzheimer, una de las enfermedades más crueles de nuestro siglo, está también en la lista de espera de las aplicaciones de otro de los compuestos de la marihuana, los cannabinoides. El mundo científico ya ha descubierto un sistema endógeno cannabinoide. En palabras llanas, unos receptores cerebrales donde se acoplarían perfectamente los cannabinoides de la planta. Las investigaciones —en España el Instituto Cajal, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, es de los pioneros— apuntan a que ese principio activo del cannabis podría actuar como antiinflamatorio y como protector neuronal.

Fuera de nuestras fronteras se están realizando importantes avances en el posible uso de la marihuana para disminuir la espasticidad provocada por la esclerosis múltiple. Esta enfermedad provoca contracción y relajación de los músculos, espasmos dolorosos o temblores. Investigadores del Reino Unido buscan mejorar la calidad de vida de estos pacientes.

Otra de las cualidades investigadas es su potencial analgésico —la marihuana podría utilizarse sobre todo para el dolor neuropático— y para aumentar el apetito en los que sufren síndrome de anorexia y caquexia asociado a sida y cáncer.

Es tal el futuro que tienen como fármacos los derivados del cannabis o moléculas diseñadas de acción similar a los cannabinoides que varios laboratorios farmacéuticos ya tienen fármacos en el mercado.

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La droga se encontraba oculta en la rueda de repuesto de un camión-cocina, cuyos efectivos están participando en unas maniobras en Almería. En 2002 se localizaron 760 kilos de hachís en otro camión del Ejército.

La Guardia Civil y el Grupo Cinológico de la Comandancia General de Melilla han localizado alrededor de 25 kilos de hachís ocultos en un camión militar que iba a embarcar desde la ciudad autónoma a la península para participar en unas maniobras.

Según han informado fuentes policiales, el descubrimiento del alijo de droga se produjo en el control previo al embarque, gracias a las revisiones efectuadas con perros adiestrados.

La droga se encontraba oculta en la rueda de repuesto de un camión remolque cocina del Tercio Gran Capitán I de La Legión, cuyos efectivos están participando desde ayer en unas maniobras en Almería.

Según las citadas fuentes, se ha iniciado una investigación para depurar responsabilidades en la ocultación de la droga, aunque, de momento, no se ha producido ninguna detención.

En el año 2002 en otro camión del Ejército que iba a participar en unas maniobras se localizaron alrededor de 760 kilos de hachís.

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El primer ministro, Gordon Brown, y la titular del Interior, Jacqui Smith, asegura el periódico, están decididos a reclasificar la droga e incluirla en el grupo B en lugar del C, donde está ahora.

En el Reino Unido, las drogas están clasificadas en tres grupos, según su peligrosidad: en el grupo A figuran la heroína, la cocaína, el éxtasis y el LSD, en el B, las anfetaminas como la llamada speed y la C incluye, además del cannabis, los tranquilizantes, el válium y los esteroides anabolizantes.

Castigos más duros

La asignación del cannabis al grupo B significa en la práctica que cualquier persona a la que la policía encuentre en posesión de esa droga se expone a cinco años de cárcel y a una multa ilimitada en lugar de una simple amonestación y confiscación de la substancia como ocurre ahora.

El castigo para quienes suministran el cannabis seguirá siendo el mismo: un máximo de catorce años de cárcel y multa ilimitada.

El consejo asesor del Gobierno, que en el 2006 rechazó un intento de reclasificar la droga, ha tenido en cuenta para llegar a esa conclusión la actitud del público hacia el cannabis y las pruebas aportadas sobre los daños para la salud.

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Pues alrededor de unos 80 kilos de cocaína sería lo que recaudaríamos con todas las partículas de este polvo blanco de todos los billetes en circulación por España, con una media del 94% de billetes impregnados de coca del total.

Lo curioso es que los billetes españoles tienen más cocaína que cualquiera de los billetes de nuestros vecinos europeos; hasta 100 veces más que los de Alemania, según analizó el Instituto de Investigación Biomédica y Farmaceútica de Nuremberg.

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Los alemanes tienen una media de 6,6 microgramos por billete, los italianos 71, los finlandeses 0,145, los franceses 0,102 y los españoles, la ingente cantidad de 335 microgramos. Desde luego, parece que hay una gran afición por esquiar en el país íbero, y no precisamente en Sierra Nevada.

No en vano, según la ONU, somos el primer país consumidor de cocaína del mundo, con un 2,6% de la población española que suele esnifar tan preciado polvo. Nuestros vecinos portugueses o franceses, sin embargo, manejan unas cantidades tan ridículas como el 0,3% de la población.

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Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale en New Haven (Estados Unidos) han descubierto una molécula con propiedades antidepresivas, que es producida por el cerebro como resultado del ejercicio físico. Las conclusiones de la investigación se publican en la edición digital de la revista ‘Nature Medicine’.

El ejercicio tiene muchos beneficios para la salud, incluyendo las propiedades antidepresivas en los humanos, pero los mecanismos que subyacen a estos efectos no se conocen bien.

Los investigadores, dirigidos por Ronald Duman, utilizaron microchips de ADN para identificar genes cuya expresión cambia en el cerebro de los ratones en respuesta al ejercicio. Uno de los genes que identificaron era el gen que codifica un factor de crecimiento conocido como VGF, una molécula que influye en la actividad neural.

Los autores continuaron con su trabajo hasta mostrar que la administración de VGF producía una respuesta antidepresiva fuerte en ratones y que, por el contrario, la mutación de VGF en los ratones tenía efectos opuestos. Los resultados implican que VGF es un posible objetivo terapéutico para el desarrollo de fármacos antidepresivos.

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El Departamento de Interior puso en marcha el fin de semana pasado los tests de drogas a conductores sin disponer de las máquinas necesarias para realizar los análisis definitivos de sustancias estupefacientes. La consejería dirigida por Javier Balza afirmó que las pruebas, una vez recogidas las muestras que hubieran dado positivo en los controles, serían verificadas por la Policía Científica, pero esta unidad carece de los aparatos -cromatógrafos- capaces de determinar la droga detectada y la cantidad. Según aseguró ayer el departamento, estos análisis serán encomendados a la UPV o a laboratorios privados.

La falta de tecnología para llevar a cabo este segundo examen afecta a la parte más sensible de todo el sistema, ya que sus resultados son los que, en su caso, tienen valor como prueba de cargo para tramitar una sanción contra un conductor que haya dado positivo. Según la descripción del director de Tráfico, Andoni Arriola, los agentes toman una primera muestra de saliva sobre la que se practica un análisis inmediato con un carácter «orientativo», ya que «no sirve como prueba». Si este paso arroja indicios de consumo, los ertzainas recogen más saliva. Ésta es la que deben estudiar en un laboratorio especial y la que tiene validez para tramitar una sanción, al ser el examen absolutamente fiable. La multa prevista por Interior es de 600 euros y seis puntos del carné.

La consejería aseguró el pasado viernes que de esta segunda parte del procedimiento se encargaría la Policía Científica, pero los dos cromatógrafos con que cuenta esta sección no están preparados para este trabajo. Las fuentes consultadas han señalado que desde hace siete años la Ertzaintza no practica análisis de droga, sino que los indicios de este tipo que se obtienen en cualquier incidencia son enviados al Instituto Nacional de Toxicología. La intención del departamento es desarrollar esta función en las propias sedes de la Ertzaintza, pero actualmente el material de que dispone no está en las condiciones óptimas para dicha tarea.

«Sorpresa»

Las mismas fuentes de la Ertzaintza han mostrado su sorpresa por la decisión de Interior de iniciar los tests de consumo de estupefacientes a conductores y han destacado que muchos mandos de la Policía Científica «se enteraron por la prensa» de dicha iniciativa. El pasado mes de julio, el director de Tráfico, Andoni Arriola, había explicado que la Ertzaintza no estaría en disposición de introducir esta novedad en las carreteras vascas hasta 2009; antes necesitaba «demostrar que los medidores de droga son fiables y están homologados». Arriola reconocía en esa fechas que la Policía vasca tendría que «tomarse su tiempo», ya que se trata de «un tema complicado».

A raíz de estas declaraciones el PP pidió explicaciones a Balza, que corroboró que hasta dentro de dos años no serían posibles los controles antidroga. Los populares presentaron una proposición no de ley en el Parlamento vasco, fechada el 6 de noviembre y que aún no se ha discutido en el pleno, en la que se recordaba que la Guardia Civil y los Mossos d’Esquadra pusieron en marcha este procedimiento hace ya tiempo, y se instaba a Interior a que lo hiciera también en el plazo de tres meses. Al iniciar la noche del sábado pasado la campaña, el departamento se ha adelantado al de- bate en la Cámara.

El balance del primer fin de semana con controles antidroga no puede ser más sorprendente. De los 58 automovilistas que se sometieron al ‘narcotest’, 16 habían consumido alguna sustancia ilegal en las últimas horas. Es decir, nada menos que el 27% de los conductores.

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